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阳光地带—南非王晓鹏的官方博客

世界杯结束了,南非会被遗忘么?

 
 
 

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《非洲时报》特约记者

王晓鹏,字谦润,生于中国山东,现居南非约翰内斯堡市——世界上最危险的城市之一!曾供职于齐鲁晚报,2005年移居南非。现为国内《环球时报》、《非洲杂志》、《南方人物周刊》、《21世纪经济报道》、《齐鲁晚报》、网易、大众网等媒体的南非特约记者,其博客为网易名博、腾讯名博。现为《非洲时报》记者。

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南非东方商城的幕后故事  

2013-05-19 23:17:20|  分类: 我的新闻作品 |  标签: |举报 |字号 订阅

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 南非东方商城的幕后故事 - 阳光地带 - 阳光地带—南非王晓鹏的官方博客

 
南非东方商城的幕后故事 - 阳光地带 - 阳光地带—南非王晓鹏的官方博客
 
南非东方商城的幕后故事 - 阳光地带 - 阳光地带—南非王晓鹏的官方博客
 

(此文已发表于51日出版的《光彩》杂志,网站链接是:http://www.gcmag.cn/zznr/wzxx.asp?id=3837&lanmu=%B9%FA%BC%CA&dianhua=2013&kanqi=5

 

图片说明:

1:东方商城总经理郑枫正在办公室工作;

2:南非当地顾客在东方商城内忙着挑选衣服;

3:布鲁玛东方商城外景;

 

在国外,华人开商城并不是啥稀罕事。实际上,蔚然兴起的中国商城热已成为世界华人经济发展中的一个重要现象。从韩国仁川到西班牙马德里,从巴西圣保罗到法国巴黎,从德国慕尼黑到罗马尼亚布加勒斯特,从加拿大多伦多到澳大利亚悉尼……上个世纪90年代末以来,随着中国经济迅速崛起,华人商城的身影已遍布世界各地。在南非,有六名中国商人,他们不仅合伙开起了商城,而且用了短短十年时间,将一家商城成功连锁成了六家,将“东方商城”的品牌推广到了整个南部非洲——

 

南非华人连锁商城背后的故事

 

本刊特约记者 王晓鹏 发自南非

 

4月的南非,秋意盎然。在约翰内斯堡东区布鲁玛湖边的“东方商城”里,泊车位几乎已被占满,黑人保安们跑来跑去忙着指挥顾客停车。正如同南非被称为“彩虹之国”,前来购物的黑人、白人和印巴人等各肤色的顾客,都忙着在商城内挑选商品。

 

类似的繁忙景象不仅出现在布鲁玛湖边,在大约堡地区的伯克斯堡、瑞福尼亚,行政首都比陀利亚近郊的圣丘苑,以及南部非洲最大港口城市德班,这几个地区的东方商城里均随处可见华商们忙碌的身影。

 

东方商城的总部就位于布鲁玛东方商城一侧的金融大厦内。在这里,东方商城投资集团的总经理郑枫和执行董事覃昌华接受了本刊采访。关于南非东方商城的十年发展史,被这两位缔造者娓娓道出……

 

六个股东一台戏,不甘寂寞开商城

 

上世纪80年代末,正是中国改革开放如火如荼、“造原子弹不如卖茶叶蛋”的浮躁时代。在上海外贸学院党委宣传部当干部的郑枫,每月拿着76块钱的工资,外加各类补助共计120元;她的爱人尹云芳是上海外贸学院的音乐教师,每月工资86块。1989年,因无法忍受当时国内对知识份子不够重视的大环境,32岁的郑枫辞职到南非投奔亲戚;次年,尹云芳追随而至。

 

夫妻两人迫于生活压力,初来南非时曾给人打过工、摆过地摊、开过小店;1993年到2002年期间,两人做进出口生意,积累了一定积蓄。到了2002年,随着越来越多的华人涌入非洲淘金,竞争越来越激烈,生意也越来越难做。郑枫和丈夫决定将批发生意卖给别人,考察市场之后改行。

 

当时在南非全国,仅有一家名为“中国城”的华人商城,它因为集中了华人批发商,生意异常火爆,商城内一铺难求。那时候,很多淘金的华商因语言、身份等问题,无法找到合适的店面、急得团团转;另外,当时的治安日渐败坏,华人被抢、被杀的案件越来越多。郑枫和丈夫商量后认为,如果自己能开一家商城,将这些散客们集中起来,既给当地人提供了一个购物的好去处,又可以给华商们提供避风港。

 

那时候,布鲁玛湖边一家与Game(南非当地连锁店)相邻的大型商店搬走,空出了2500多平米的店面。郑枫和丈夫得知消息后,赶紧找到房东商谈租房事宜,想租来下后改造成华人商城。后来,他们又决定将占地3.37万平米的整个商城买下来。

 

但是,买商城以及改建等后续费用,共计要3000多万兰特,约合375万美金,这在十多年前是一笔巨资,单凭夫妻两人的积蓄根本无力承受。他们赶紧找到朋友覃昌华和他的合伙人朱武剑,请他们入股。覃昌华出国前曾是广西省外贸进出口公司出口部经理,1999年,年仅28岁的他被公派到南非拓展业务,后来决定留在南非发展。覃昌华和朱武剑意识到开商城虽然投入大,但的确是一个巨大的商机,因此决定出资鼎力相助。

 

20029月,东方商城面向华人招商,一夜间80家店铺全部招满。很多华人闻讯后从乡下提着现金赶来,只想求得一家店面,但最终抱憾而归。随后,传出了侨领吴少康出资购买与东方商城相毗邻的亚洲城的消息。为避免恶性竞争,郑枫夫妇与覃昌华、朱武剑合计后,找到吴少康,力邀他出任东方商城董事长,吴少康又找来合伙人郭顺元入伙。大家表示,以后要强强联合,将东方商城和亚洲城建成相互扶持的“姊妹城”。

 

200210月份,六人正式注册成立了公司,吴少康任董事长,郭顺元任副董事长,郑枫任总经理,覃昌华任执行董事,尹云芳、朱武剑为董事。公司成立后,却又在贷款问题上遇到了困难。因为当时在南非的华商属于散兵游勇,南非人看不到中国商城的潜力,FNBABSA等四大银行均拒绝提供贷款。后来,他们找到了一家小的投资银行,对方同意贷款,却又表示因为六人均没有房地产背景,贷款额度从80%调减到50%,六人背上了沉重的经济压力。

 

找准定位选好卖点,不断复制成功模式

 

随后,东方商城进入到了紧张的装修阶段。让六名股东紧张的消息却也相继传来:由华商开发的百家商城、香港城将于同期相继开业。百家、香港城以及曾一家独大的中国城,均位于约堡市区,都将自己定位为批发商城,客户多为南非以及周边国家来进货的商人。六名股东讨论后认为,东方商城不同于其它商城,它位于较为富裕的约堡东区,顾客应以当地市民和周边国家游客为主,同时兼顾前来进货的商人,应定位成“零售兼小批发”。

 

有了这样的定位,商城管理处开始与商家们积极沟通,商家也不再坚持搞品种当对单一的批发生意,而是备足了各类商品。200351日,东方商城正式开业。因为开业前在当地报纸、电台等做了大量宣传,开业那几天,商城内很难找停车位,很多顾客都将汽车停到商城外面的大街上。这里面,除了南非当地市民,还不乏从南非邻国津巴布韦、莫桑比克、博茨瓦纳、史瓦济兰等前来购物的游客和买货的商人。

 

看到东方商城一炮打响,六名股东算是长舒了一口气。

 

2006年,商城内Game的合约到期,六人讨论后决定,将其搬走后的剩余空间分隔成120家新店铺。这样,整个东方商城的营业面积扩大至1.2万平米,拥有200家店铺。因为有了之前的成功先例,120家新店铺再度爆满。扩建后的东方商城,有了更多华商的入驻,这里小商品、礼品、服装、箱包、床上用品、玩具、电器等应有尽有,吸引了更多的顾客。

 

而东方商城投资集团,也开始不断总结经验、复制自己的成功模式,目前已经形成了“六个东方商城加一个工业园区”的庞大规模。他们在2004年买下了位于约堡市中心西侧的萨尔比工业园,将其改造成集办公、仓库、工厂于一体的多功能工业园区;2006年,买下了位于约堡东郊伯克斯堡的阿特拉斯生活广场,并于2012年成功改造为阿特拉斯东方商城;20115月,德班东方商城开业迎客;20121月,比陀利亚近郊的圣丘苑东方商城开业;同年10月,位于杉腾高档地区的瑞福尼亚东方商城开业。目前,东方商城投资集团正在加紧开发与布鲁玛东方商城隔路相望的地块,要在这里建造一处更为高端时尚的“新东方商城”,该商城一期工程预计于今年年底交付使用。

 

这其中,最值得一提的是圣丘苑东方商城。早在2008年底,东方商城投资集团就与该处建筑的房东接洽,希望能买下来后改造成中国商城。未料,这位房东当初仍抱有“宁可租给南非人也不要卖给中国人”的想法。2010年,一名白人商人试图复制东方商城的模式,招商却以失败告终。2011年,按捺不住的房东主动找到东方商城协商过户事宜。东方商城投资集团迅速拿出了改造计划,同时投入巨资在各大媒体、社区报纸、马路路牌等投放广告。201213日,圣丘苑东方商城开业,迅速成为比陀利亚中产阶级的购物最爱。目前,该商城内根本无空闲店面,华商如果想租店,只能私下里向“三房东”或者“四房东”打听。

 

 选对位置最关键,健全管理是法宝

 

圣丘苑东方商城的再度火爆,让“东方商城模式”红遍南非。一些稍有实力的华商开始复制其成功模式,纷纷在不同地区开起了小型中国商城。另外,包括非洲商贸、香港城在内的大型商城,也纷纷开始投资搞二期或分部等项目。但是,绝大多数的新兴项目均不甚理想。

 

对此,郑枫和覃昌华表示,开商城必须选对位置、有强大的资金后盾、有健全的管理体系,它不是随便某位有钱华商投资圈地就可以干起来的。他们介绍说,一座商城能否火起来,地理位置十分关键,东方商城全都选址在中高档社区附近,且靠近高速公路,方便市民和周边国家顾客购物。在南非,公共交通设施匮乏,多数市民出行依赖私家车,交通是否便捷和周边购买能力强弱,成了关键因素。而至于资金,在2003年布鲁玛东方商城一炮打响后,南非所有银行都转变了态度,只要东方商城有任何投资项目,几乎所有银行都会主动提供贷款,

 

与很多华人商城的家族式管理模式不同,东方商城在管理上有着健全的制度。它定期面向社会公开招聘人才,要求学历为大专以上,能熟练使用中英文双语交流,目前已经形成了20多人的高素质管理团队。另外,每个商城都设立管理办公室,与商家们建立了良好的互动关系。在商家遭遇税务、海关、移民局等部门检查时,管理人员均会到场协助,保证这些部门的人员按程序办事,尽量减少商家被敲诈勒索的机率。东方商城还与政府部门积极沟通,尽量减少检查的频率,以让商家安心经营。

 

值得一提的是,东方商城集团还出钱办了一份名为《东方月刊》的报纸,每月定期送给商家免费阅读,另外还在华人超市等地搞免费赠阅。这份报纸,除了东方商城的内部新闻外,每期都会有不少文章,专门介绍成功开店的经验等等,受到商家的喜爱。“在南非经商的华人,文化素质总体较低。因此在很多时候,我们都要加以引导,比如教他们提高商品档次、不能靠卖垃圾货赚钱,教他们店内商品的摆设,以及引导他们遵纪守法,协助他们处理好税务、身份等各种问题……”郑枫介绍说。

 

对于东方商城的发展方向,郑枫和覃昌华显得信心十足。他们说,除去加快新东方商城的建设步伐,他们还要推出东方商城电子购物平台,让全南非人都能通过网上购物。另外,他们还会结合商家的需要,推出“东方物流”服务,协助华商办理清关、货运等业务。

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